La vespa velutina. Un nuovo pericolo per le api italiane

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La Vespa velutina, il cui nome scientifico è Vespa velutina nigrithorax Du Buysson, 1905, detta comunemente Vespa predatrice asiatica o Calabrone asiatico, è una grossa vespa molto affine al nostro calabrone (Vespa crabro Linnaeus, 1761). È originaria del sud-est asiatico dove è ampiamente diffusa (India, Indocina, Cina e Giava). A differenza del comune calabrone e delle altre specie di vespe autoctone nel nostro territorio, la Vespa velutina è particolarmente dedita alla predazione delle api.

Le api asiatiche (Apis dorsata, Apis florea, Apis cerana, ecc.) tuttavia hanno sviluppato strategie per sconfiggere questo abile e potente predatore, ad esempio avvinghiandosi ad un individuo di Vespa velutina e, mediante il funzionamento dei muscoli alari, lo riscaldano fino a “cuocerlo” letteralmente.

Mentre questa ed altre tecniche difensive sono state attuate dalle api asiatiche in millenni di co-evoluzione con la Vespa velutina, le nostre api mellifere, che mai erano state a contatto con questo predatore, sono del tutto impreparate ad affrontarne gli assalti. Infatti, anche pochi individui di Vespa velutina sono in grado di sbaragliare un’intera colonia di api mellifere.

Per questo motivo, gli apicoltori italiani hanno accolto con allarme la prima segnalazione in Europa di questo Calabrone asiatico, trovato in Francia nel 2004. Purtroppo, a partire dal 2012 sono stati segnalati in Italia individui di questa specie e nel 2013 è stata dimostrata la sua riproduzione, con il ritrovamento di un nido in Liguria.

Allo stato attuale la specie è nota anche in Piemonte, Toscana e Lazio, ma è facile prevedere che possa rapidamente diffondersi in tutta Italia e giungere quindi anche in Trentino, specialmente nelle vallate più calde. È quindi di fondamentale importanza che gli apicoltori conoscano le caratteristiche distintive di questa specie e le tecniche per monitorarne la presenza e per contenerne gli effetti disastrosi.

Riconoscimento

La Vespa velutina è leggermente più piccola del calabrone autoctono: le regine misurano circa 3 cm, le operaie circa 2 cm ed i maschi (che compaiono a fine estate) circa 2,4 cm. La Vespa velutina risulta molto più scura del calabrone; in particolare il capo, le antenne, il torace e gran parte dell’addome sono di un nero intenso.

I segmenti dell’addome sono per lo più tutti neri (il primo orlato posteriormente di giallo)e mancano le ornamentazioni laterali presenti nel calabrone.

Le zampe sono di colore nero nei primi segmenti e nella metà apicale sono di un giallo più o meno acceso. I nidi di Vespa velutina sono molto simili a quelli del calabrone, e possono raggiungere dimensioni considerevoli.

A differenza del calabrone, che predilige quasi esclusivamente siti molto riparati (entro tronchi cavi, in cavità di vecchi muri, etc) o quantomeno collocati al riparo (soffitte, vani finestra chiusi da balconi), la vespa predatrice asiatica nidifica molto spesso tra le fronde degli alberi.

Monitoraggio e lotta

Il monitoraggio e la lotta nei confronti della Vespa velutina consiste nel dislocare trappole con esche alimentari.

Questa pratica ormai risulta necessaria anche per difendere gli alveari (ma anche i piccoli frutteti familiari ed i giardini) dalla sempre maggiore invadenza di vespe e calabroni. Le trappole si costruiscono facilmente utilizzando normali bottiglie di plastica dell’acqua minerale o delle bevande da 1,5-2 litri, modificandole come viene descritto in questo articolo

In alternativa, sono in vendita presso quasi tutti i negozi di articoli da giardinaggio o consorzi agrari speciali tappi con cui trasformare le bottiglie in trappole efficienti.

Le trappole vanno collocate nei pressi degli apiari già a fine marzo, allo scopo di catturare le vespe ed i calabroni regina appena usciti dai siti di svernamento. Questi individui, nei primi tempi, hanno bisogno di molte calorie e sono particolarmente attratte da esche zuccherine. In questa prima fase l’esca può essere costituita da un miscuglio di birra (mezzo litro) e zucchero o miele (2 cucchiai).

In seguito, si può fare una miscela con mezzo litro di acqua, 3 cucchiai da tavola di zucchero o miele e un bicchiere di aceto di vino. Queste trappole non costituiscono un pericolo per le api, in quanto non le attirano.

Come catturare calabroni e vespe che insidiano gli alveari

La cattura degli insetti, predatori delle api, come i calabroni, vespe ecc., può avvenire sia chimicamente tramite i ferormoni o attraverso trappole. La lotta deve essere condotta non tanto in estate o in autunno, ma in primavera, quando le regine che hanno superato l’inverno si accingono a  fondare nuove famiglie.

Come si costruisce la trappola

L’elemento indispensabile è una bottiglia di plastica vuota riciclata, della capacità di 1500 cl. sì divide la bottiglia in due parti, tagliandola proprio dove la bottiglia incomincia a rastremarsi verso l’alto per formare il collo.

Dalla divisione della bottiglia si ottengono due pezzi, uno inferiore a forma di cilindro, che serve come contenitore della sostanza attraente e uno superiore a forma d’imbuto che ha la funzione di entrata, la parte superiore si capovolge e s’inserisce nel cilindro fino a far combaciare i due tagli della bottiglia e si fissa sul cilindro mediante punti per cucitrici zenith 548 e 590. Poi sulla circonferenza tagliata si fanno due buchi diametralmente opposti e s’inserisce un filo di ferro che avrà la funzione di manico per appendere la trappola all’albero. A questo punto, la trappola è pronta, manca solo l’esca.

L’esca

L’esca ottimale è la birra, per quanto mi ha dimostrato la mia esperienza, gli aromi dovuti alla presenza del malto e di altri odori secondari dovuti alla fermentazione e alla maturazione di altri ingredienti, mettano a dura prova persino gli insetti più reticenti. La quantità da inserire dentro la bottiglia varia dai 300 ± 400 cl. e conviene cambiarla ogni settimana perché si ha l’affievolazione dei vapori che attirano gli insetti predatori e non gli insetti utili, oppure una miscela con acqua, zucchero e aceto in proporzioni (100g H2o, 100gr zucchero, 20gr di aceto) anche se altri apicoltori consigliano, per catturare calabroni e vespe che sono carnivori, di inserire nelle trappole il pesce avariato.

L’installazione

La trappola deve essere appesa al lato sud-est degli alberi a un’altezza di circa 2 metri da terra, dove esiste un ampio spazio di fronte alla trappola. Quando s’incominciano a notare intorno all’apiario qualche calabrone o vespa. A secondo del grado d’infestazione s’installa all’incirca una ogni 500 mq. Se non vi sono catture, la causa deve ricercarsi nelle basse temperature durante la permanenza delle trappole, la mancanza completamente d’insetti predatori o la posizione delle trappole.

Pregi

I pregi di questa trappola costruita artigianalmente rispetto ad altre trappole viste in commercio sono :

• costo zero;

• è riciclata solo una bottiglia di plastica;

• la cattura non avviene solo ed esclusivamente per invischiamento dell’insetto nocivo nell’esca, o per avvelenamento, ma anche per intrappolamento a seguito della conformazione a imbuto che assume la trappola dopo averla costruita.

L’’insetto anche se non resta invischiato nell’esca non potrà mai più uscire.

Ricordiamo che “per Madre Terra” Onlus, il 5 e 6 Luglio, propone, in località Montenero (LI), un corso tenuto da Raffaella Nencioni “La creazione di un

orto domestico”.

Per info: segreteria@permadreterra.it; Il corso è riservato ai soci.

Gerardo Granito

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